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March 6/00 9:26 am - Reports From Visalia (Various)


Posted by Editor on 03/6/00
 

Reports From Visalia, California

We have a variety of reports from the Visalia Criterium yesterday.

The Sunday Criterium in Visalia, CA is usually one of the fastest races of the year. This year, with rain all day, it was looking to be a little more technical then normal. That was wrong! Despite the rain, the field held speeds in excess of 30 mph for most of the 45 mile event.

With just 10 laps completed the most significant move of the day was to take place. A group of 3 riders got a small gap and was joined by 7 others riders. The group included Mercury's Gord Fraser, Chris Horner (yesterday's road race winner), Mike Sayers, and John Wordin; Saturn rider's Trent Klasna, Mark McCormack, and Tony Cruz, and solo riders Roberto Gaggioli, Anton Villatoro, and Shaklee's Colby Pierce.

The 10 riders held a maximum gap of 32 seconds before the peloton could organize a chase. The Shaklee team put their entire squad on the front in an attempt to bring back the group. It took 26 laps but they were finally successful. After that it remained together until the final 5 laps and the Mercury Train took over.

The Mercury boys have been on quite a roll recently and look to take their 3rd straight Visalia Criterium. Out of the last turn it was Jan Bratkowski; leading out Gord Fraser and on the line it was Fraser followed by Bratkowski, Cruz and Horner.

Bratkowski was later DQ'd by the official for touching another rider.

Men's Results

1. Gord Fraser (Can) Mercury
2. Antonio Cruz (USA) Saturn
3. Mark McCormack (USA) Saturn
4. Chris Horner (USA) Mercury


Canadian Crash
(courtesy Dave Butler)

Jet Fuel rider Joe Giuliano didn't enjoy Visalia California as much as Team Elita. During Saturday's road race Joe crashed and early medical reports look like a broken collarbone and arm. Joe will be returning home to Toronto and start planning for a return at the First Union race series. Joe also would like to remind all the Canadian riders who race in the US the importance of extra medical coverage.


Dorion et Bessette sous la pluie en Californie

Visalia, Californie (DIAPO) - Lyne Bessette et Mélanie Dorion ont rempli leur rôle d'équipières modèles à la dernière étape de la Classique cycliste Sequoia dimanche, à Visalia en Californie. Un critérium de 30 milles était au programme et les coureuses ont dû se montrer prudentes en raison du pavé mouillé.

"L'équipe (Saturn) a travaillé pour Nicole (Reinhart), qui a remporté le classement cumulatif de la compétition, de mentionner Bessette. Nous avons fait une bonne course en couvrant les attaques." L'équipe Saturn a terminé en deuxième place.

Le pavé mouillé a causé une chute dans le peloton, ce qui a obligé les officiels à neutraliser la compétition durant six tours, le temps de réparer les dégâts. Les coéquipières de Bessette ou de Dorion ont toutes été épargnées par cet accident.

Du côté de l'équipe élita, Mélanie Dorion et Annie Gariépy ont permis à leur coéquipière Karen Dunn, absente la veille pour cause de maladie, de remporter les honneurs du critérium. Nouvelle membre de l'équipe élita, Dunn, âgée de 31 ans, a su faire profiter ses jeunes coéquipières de ses nombreuses années d'expérience en cyclisme sur route.

"C'est incroyable comment l'équipe a bien travaillé! s'est exclamé Dorion. On a fait un travail extraordinaire! C'était presque magique!. J'ai terminé cinquième au sprint final et j'ai même gagné une bourse lors d'un sprint intermédiaire!"

Dorion et ses coéquipières se sont partagé la bourse de∑ 35 $. "On va peut-être aller magasiner" a expliqué l'athlète avec humour.

Les cyclistes mettent maintenant le cap sur la Classique Redlands, toujours en Californie, où Lyne Bessette tentera de défendre son titre: "Je serai là pour me battre et souffrir coûte que coûte. Je me prépare pour aller à la guerre!" a-t-elle expliqué en riant. Quant à Mélanie Dorion, son objectif sera se servir fidèlement ses coéquipières, tout en se "faisant les jambes" en vu de sa saison en vélo de montagne.

Mathieu Laberge

Des extraits sonores de Lyne Bessette et Mélanie Dorion sont disponibles à L'Agence DIAPO.

LES COMMUNIQUÉS DE L'AGENCE DIAPO SONT DISPONIBLES PAR TÉLÉCOPIEUR ET PAR COURRIER ÉLECTRONIQUE.

Mathieu Laberge
L'Agence DIAPO...au service des athlètes 24 heures par jour
L'Agence DIAPO...Serving athletes 24 hours a day
téléphone et télécopieur (514) 990-4500
téléphone sans frais 1-800-210-9510
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