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August 4/01 9:55 am - Tour de `Toona: Stage 4 Women

Posted by Editoress on 08/4/01

Tour de 'Toona - Stage 4
Courtesy Team RONA

Geneviève Jeanson (CAN, RONA) took full control of the Tour de 'Toona today during a stage that proved to be the moment of truth in this hotly contested event in central Pennsylvania, a 160-km stage featuring three major climbs.

Geneviève Jeanson ended the stage with a full two-minute lead over Finland's Pia Sundstedt (Intersports) and more than six minutes ahead of three competitors that had been in front of her in the general standings: South African Anke Erlank (Saturn Timex) and Americans Amber Neben ( and Jessica Phillips (Intersports). Jeanson managed to reclaim the yellow jersey she had ceded to Lyne Bessette (CAN, Saturn Timex) after Wednesday's stage. She also consolidated her hold on the green jersey going to the best climber of the race. Nicole Freedman (US, Crédit Suisse First Boston) was able to keep the red best sprinter jersey in her very capable hands.

Lyne Bessette did not start today due to the the fall she suffered yesterday.

Summary of the stage

Today's stage followed a long loop around Altoona, winding through a number of suburbs and taking the pack up towards several summits in the Allegheny Mountains. The first 80 kilometers or so of the race were relatively flat. The team RONA strategy was to control the pack until the first difficult hill. Unfortunately, Geneviève Jeanson experienced some problems with her chain in the first few kilometers. The chain came off and refused to re-engage on the plateau. She had to wait until the neutral technical car arrived for help and lost contact with the pack as a result of the delay. Teammate Meshy Holt stopped to help Jeanson make her way back to the pack.

Manon Jutras (CAN), Meshy Holt (NZL) and Gabriela Gonzalez de Ferrat (MEX) were then able to give their leader the support she needed to pace the pack up to the time they gathered at the base of Blue Knob Hill, the first major climb of the day. A mere six kilometers later, Jeanson had created a gap of 2:30 between herself and her nearest chasers, Amber Neben and Pia Sunstedt. Forty-five seconds behind them was a nine-member chasing group that included Jessica Phillips and yellow jerseyed Anke Erlank.

Geneviève Jeanson continued to increase her lead and by the time she reached the second summit of the day, she was a good four minutes ahead of the next best, with only 50 kilometers left to go. The two closest pursuers were joined by the nine others just behind them and all meshed together in a well-oiled pack with Sunstedt, Phillips, Neben and Erlank heading up the attack. Pia Sunstedt and Roz Reekie May (NZL, UPMC Pittsburgh) left the group behind as they headed up the third climb of the day. With more energy in reserve than Jeanson, who had been in a sole breakaway for more than 60 kilometers, the two managed to progressively cut Jeanson's lead as the race wore on. Sunstedt crossed the finish line just 2'00" behind Jeanson, with Reekie May following on her heels 17 seconds later. It took nearly four minutes more for the other nine contenders to make it to the finish line and a further nine minutes after that before other racers started to arrive, almost 15 minutes after Jeanson had clocked in.

Visibly pleased with the performance she gave on the longest course of her young career, Geneviève Jeanson gave unrestrained praise to her teammates. "They had total control of the pack up to the first climb. From then on I did my job, which was to win the stage. The first climb was really difficult. The second climb was also a real challenge because it was gravel. I did start to feel fatigue at one point but I got my legs back near the end," said the new Tour de 'Toona leader.

Tomorrow's race will be a criterium through the streets of downtown d'Altoona. It's guaranted to be a great competition since sprinters can pocket an extra 38 bonus seconds.

Altoona, Pennsylvanie, le 4 août 2001- Geneviève Jeanson (CAN, RONA) a pris le contrôle du Tour de 'Toona aujourd'hui, au terme de l'étape vérité de cette épreuve disputée dans le centre de la Pennsylvanie -- une étape longue de plus de 160 km, marquée par trois ascensions majeures.

Geneviève Jeanson a terminé l'étape avec une priorité de 2 minutes sur la Finlandaise Pia Sundstedt (Intersports), et de plus de six minutes sur les trois concurrentes qui la devançaient au classement général: la sud-africaine Anke Erlank (Saturn Timex) et les Américaines Amber Neben ( et Jessica Phillips (Intersports). Jeanson s'est donc réapproprié le maillot jaune qu'elle avait cédé à Lyne Bessette (CAN, Saturn Timex) après l'étape de mercredi. Elle a en outre consolidé son emprise sur le maillot vert de meilleure grimpeuse. Nicole Freedman (US, Crédit Suisse First Boston) a pour sa part conservé son maillot rouge de meilleure sprinteuse.

Lyne Bessette n'a pas pris le départ, à cause des séquelles de sa chute d'hier.

Le film de l'étape

L'étape d'aujourd'hui parcourait une longue boucle autour d'Altoona, traversant quelques bourgs et emmenant le peloton vers quelques sommets des monts Allegheny. Les premiers 80 kilomètres de course étaient relativement plats. La stratégie de l'équipe RONA était de contrôler le peloton jusqu'à la première montée difficile. Dès les premiers kilomètres, Geneviève Jeanson éprouva des problèmes mécaniques alors que sa chaîne sauta et refusa de se ré-enclencher sur un plateau. Jeanson dut attendre l'aide de la voiture neutre d'aide technique et perdit le contact avec le peloton. Meshy Holt s'arrêta pour l'aider à remonter vers le peloton.

Manon Jutras (CAN), Meshy Holt (NZL) et Gabriela Gonzalez de Ferrat (MEX) épaulèrent ensuite efficacement leur leader et donnèrent un solide tempo au peloton qui se présenta groupé au pied de la Blue Knob Hill, la première ascension de la journée. Dès le pied de la côte, Jeanson démarra et ne se retourna plus. Six kilomètres plus tard, elle avait creusé un écart de plus de 2'30" sur ses plus proches poursuivantes, Amber Neben et Pia Sunstedt. À environ 45" derrière, un groupe de chasse comprenait neuf concurrentes, parmi lesquelles Jessica Phillips et le maillot jaune Anke Erlank.

Devant, Geneviève Jeanson augmentait son avance et, au sommet de la deuxième ascension de la journée, avec 50 kilomètres à faire, l'écart atteignait 4 minutes. Les deux poursuivantes furent rejointes par le groupe des neuf et c'est à onze que des cyclistes de la trempe de Sunstedt, Phillips, Neben et Erlank organisèrent la chasse. Dans la troisième ascension, Pia Sunstedt et Roz Reekie May (NZL, UPMC Pittsburgh) laissèrent dernière elles le reste du groupe de chasse. Plus fraîches que Jeanson, qui était en échappée seule depuis plus de 60 km, elles réussirent à réduire l'écart progressivement. Sunstedt franchit la ligne d'arrivée avec 2'00" de retard sur Jeanson, Reekie May 17 secondes plus tard. Il fallut attendre encore presque quatre minutes avant que les neuf autres concurrentes arrivent en vue de la ligne d'arrivée -- et neuf minutes encore avant que commencent à arriver les autres, qui se trouvaient donc à près de 15 minutes de Jeanson.

Visiblement contente de sa performance au terme de la plus longue course de sa jeune carrière, Geneviève Jeanson saluait le travail de ses coéquipières, "qui ont bien contrôlé le peloton jusqu'à la première ascension. Après, c'était mon tour de remplir mon mandat: gagner l'étape. La première montée était très difficile et la difficulté de la deuxième provenait surtout de ce qu'elle était en gravier. À un moment, j'ai senti de la fatigue, mais mes jambes sont revenues vers la fin", commentait la nouvelle leader du Tour de 'Toona.

L'étape de demain sera un critérium dans les rues du centre-ville d'Altoona. Il sera chaudement disputé car les sprinters pourront gagner jusqu'à 38 secondes de bonifications.

4th stage: circuit around Altoona
4ème étape : Circuit autour d'Altoona - Les 160,9 km
1. Geneviève Jeanson (CAN, RONA) 4:35:18
2. Pia Sunstedt (FIN, Intersports) 2:00
3. Roz Reekie-May (NZL, UPMC Pittsburgh Cycling) 2:18
4 .Nicole Demars (US, 6:02
5. Amber Neben (US, m.t.
6. Anke Erlank (SA, Saturn Timex) m.t.
7 Stacey Peters (US, m.t.
8. Susan Palmer Komar (CAN, Jane Cosmetics) m.t.
9. Jessica Phillips (US, Intersports) m.t.
10. Sandy Espeseth (CAN, Intersports) m.t.
11. Leah Goldstein (CAN, m.t.

12. Kim Smith (US, m.t.
13. Nicole Freedman (US, Crédit Suisse First Boston) m.t.
27. Manon Jutras (CAN, RONA) 15:12
32. Gabriela Gonzalez de Ferrat (MEX, RONA) 20:17
46. Meshy Holt (NZL, RONA) 27:31

GC after Stage 4
Classement général après la quatrième étape
1. Geneviève Jeanson (CAN, RONA) 13:26:14
2. Pia Sunstedt (FIN, Intersports) 2:37
3. Roz Reekie-May (NZL, UPMC Pittsburgh Cycling) 3:07
4. Anke Erlank (SA, Saturn Timex) 5:37
5. Amber Neben (US, 5:59
6. Jessica Phillips (US, Intersports) 6:01
7. Sandy Espeseth (CAN, Intersports) 6:43
8. Leah Goldstein (CAN, 6:54

9. Kim Smith (US, 6:56
10. Sue Palmer-Komar (CAN, Jane Cosmetics) 7:00
28. Manon Jutras (CAN, RONA) 21:49

29. Gabriela Gonzalez de Ferrat (CAN, RONA) 22:09
46. Meshy Holt (NZL, RONA) 29:42


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