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June 13/02 3:01 am - Team RONA to Compete at the HP Women's Challenge for the First Time


Posted by Editoress on 06/13/02
 

Team RONA to Compete at the HP Women's Challenge for the First Time
Courtesy RONA

HP Women's Challenge will be the Longest and Toughest in Team RONA's History

After spending a fruitful two weeks in their Quebec home base, Team RONA is going back on the road. They're flying tomorrow to Boise, Idaho. There they will start Saturday in the appropriately named HP Women's Challenge. The 96-strong peloton will begin a grueling, nine-day, 875-km journey across the fields and up the hills of Southern Idaho.

Reaching its highest point at 2,688 meters, this year's course will indeed challenge the racers, with seven road stages averaging 106 km each on varying profiles, a 40-km individual time trial and a criterium in the streets of Boise. The women will have no respite.

Now at its 19th edition, this prestigious race has a list of winners that reads like a Who's Who of women's cycling – Lyne Bessette won in 2001 and will defend her title wearing her new Canadian Nationals jersey. Other recent winners include Australian Anna Millward (2000 and 1996), Jeannie Longo (1999), Canadian Linda Jackson (1998), Lithuanian Rasa Polikeviciute (1997), American Dede Demet-Barry (1995) and Canadian Clara Hughes (1994).

RONA's longest race

The "HP", as it is known to fans, will be the longest and most demanding race in Team RONA's short history. Since its debut in 2001, the team managed by André Aubut never entered a race lasting more than five days.

To take up the challenge, the young RONA leader, Canadian Geneviève Jeanson, will have the support of Andrea Hannos (CAN), Melissa Holt (NZL), Amy Jarvis (CAN), Manon Jutras (CAN) and Gail Longenecker (USA).

“We're not sure what to expect and we haven't set out definite performance goals for that race”, said team manager André Aubut. “HP will provide us with opportunities to learn – learn to manage energy in such a physically demanding event, learn the strategic and tactical aspects of a longer race. In short, we expect this race to be very educational!”

The RONA Cycling team will issue a race report after each stage. Delay will depend on the time required by the organizers to produce official results.

The race official web site is at www.womenschallenge.com.

The RONA cycling team is one of only two Canadian women's elite cycling teams acknowledged by the International Cycling Union. The team is made up of Canadians Geneviève Jeanson and Manon Jutras from Montreal, Amy Jarvis from Toronto and Andrea Hannos from Vancouver, German Karen Bockel, New-Zealander Melissa Holt and Americans Nicole Freedman and Gail Longenecker. André Aubut is team manager.


Le HP Women's Challenge: La Course Plus Longue et la Plus Dure de L'Histoire de L'Équipe RONA

Après un séjour fructueux au Québec, l’Équipe cycliste RONA s’envole demain matin pour Boise, Idaho. Samedi, elle y prendra le départ de la HP Women’s Challenge, une course qui porte bien son nom de "défi". Le peloton de 96 filles se lancera dans une épopée de 875 kilomètres en neuf jours de course, dans les champs et les montagnes du sud de l’Idaho.

Culminant à 2 688 mètres, le parcours de cette année offrira aux coureuses de quoi s’exprimer. Sept étapes de route d’une longueur moyenne de 106 km, un contre-la-montre de 40 km et un critérium dans les rues de Boise ne leur laisseront aucun répit.

Cette course, qui en sera à sa dix-neuvième édition, a un palmarès qui se lit comme un who’s who du cyclisme féminin : Lyne Bessette l’a remportée en 2001 et y défendra son titre cette année sous les couleurs de l’équipe canadienne. Parmi les vainqueurs récentes on trouve l’Australienne de Saturn, Anna Millward (2000 et 1996), la Française Jeannie Longo (1999), la Lithuanienne Rasa Polikeviciute (1997), l’Américaine Dede Demet-Barry (1995) et les Canadiennes Linda Jackson (1998) et Clara Hughes (1994).

La plus longue course de la jeune histoire de l’Équipe RONA

La "HP", comme on l’appelle, sera la course par étapes la plus prestigieuse de la jeune histoire de l’équipe RONA ; mais surtout la plus longue et la plus dure. Même si certaines des membres de l’ équipe ont déjà participé à des courses de cette longueur, l’équipe dirigée par André Aubut n’a jamais pris le départ d’une épreuve de plus de cinq jours.

Pour relever ce nouveau défi, la jeune leader de l’Équipe RONA, Geneviève Jeanson, sera entourée de Andrea Hannos (CAN), Melissa Holt (NZL), Amy Jarvis (CAN), Manon Jutras (CAN) et Gail Longenecker (USA).

"Cette course sera une première pour nous. On ne sait pas trop à quoi s’attendre et on ne s’est pas fixé d’objectif précis en termes de performance, a expliqué le directeur sportif André Aubut de l’Équipe RONA. Cette course sera pour notre équipe une occasion d’apprendre – apprendre à gérer notre effort sur une épreuve physiquement aussi exigeante, apprendre les côtés stratégique et tactique d’une course de cette longueur, bref, on s’attend à une course éducative !"

 


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