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June 17/02 12:44 pm - HP Women's Challenge: Stage 2 Team RONA Reports


Posted by Editoress on 06/17/02
 

HP Women's Challenge: Millward Takes the Lead after Stage 2

Jeanson fourth in GC

At the end of a animated second stage, Australian Anna Millward (Saturn Timex) tokk the stage and the lead of the General Classification of the HP Women's Challenge. Lithuanian Rasa Polikeviciute (Lithuania National) took second and Russian Valentina Polkhanova (Itera) third place, of both the stage and GC.

The stage ended with a breakaway of eight racers making it to the finish, with 22 seconds eventually separating first from eighth place. Canadians Geneviève Jeanson (RONA) and Lyne Bessette (Canadian National) were among the lead group.

Geneviève Jeanson finished fifth in today's stage and thus climbed from sixth to fourth place of GC, seven seconds behind the leader. She was also awarded the jerseys for best young rider, points leader and Queen of the Mountain.

Finishing 22 seconds behind Millward, Lyne Bessette is now 8th in GC, 28 seconds from the lead.

"Cool !", said Anna Millward when she learned from the journalists that she was the new race leader. She had notthought about that, having been totally absorbed by the stage victory. Kristin Armstrong (USA, Goldy's) was another one who was in for a surprise. The Boise cyclist, a local favorite, is about to become the revelation of this race. She found herself part of a breakaway with "the best in the world", she said, and was elated to be there.

Team RONA's manager, André Aubut, was satisfied with the team's day. "We ‘played by the book' up to now", he commented, "and the race is unfolding the way we planned it. The race is still young and anything can happen, but for now, we're OK."

The play-by-play

Today's course was made up of a long climb followed by a long descending falsde flat. "There are always breakaways here", predicted the race regulars, "but they never make it to the end. Especially today, with so many teams being contenders for the final GC, the riders will watch each other and never let anything go."

This time, the regulars were wrong.

Yet for the first half-hour of racing one could have believed them. Whereas the attacks are usually launched quite early in the race, today the peloton remained grouped.
And it was still grouped when they flashed through the first time bonus sprint – won by Diana Ziliute (LTU, Lithuania), followed by Sarah Ulmer (NZL, Team NZL) and Melissa Holt (NZL, RONA).

Then things got serious. And the road started to rise. And rose for an uninterrupted 20 kilometres. Manon Jutras took the lead and paced the peloton. Behind her, Lara Ruthven (USA, T Mobile), Geneviève Jeanson, Polkhanova, Samokhvalova (RUS, Itera), Kim Bruckner (USA, Saturn Timex), Caroline Alexander (GB, British National) swapped places. For 14 kilometres, Jutras led the peloton. Non-stop. "My goal was to prevent any attack, so that Geneviève (Jeanson) could arrive rested at the top of the climb and win the Queen of the Mountain sprint", said Jutras at the finish. But her tactic produced heavy collateral damage at the back, where racers were dropped one by one. After a while, only 45 of the 90 starters were still behind Jutras.

At about half-race, Jutras was pulling so well that she actually was creating a gap behind her. Not intended. Her manager radioed her to wait for the peloton. She did. That created an opportunity for Lithuanian Rasa Polikeviciute to launch an attack, which decimated the lead group. Fourteen girls stayed in front, among whom many contenders for final victory. Bessette and Jeanson were there, but so were the other Polikeviciute (Jolanta), Judith Arndt (GER, Saturn Timex), Sue Palmer-Komar (CAN, Canadian National), Polkhanova, Kristin Armstrong. This small group increased it lead until the top of the climb, where Jeanson won the sprint, followed by Rasa Polikeviciute and Lyne Bessette.

Helped by the descent that followed, the chase group reconnected with the lead group at the 65th kilometre. As soon as the connection was made, Saturn counter-attacked, with Millward in front. "This time I was placed well and I reacted in time, so I could join the break-away easily", a happy Jeanson explained after the stage. Seven riders followed Millward and the breakaway worked well together and distanced the others left behind. Beside Millward, Bessette, Jeanson, Armstrong, Bruckner, Amber Neben (USA, T Mobile), Polkhanova, Rasa Polikeviciute were in the breakaway.

The break stayed. The cohesion even survived the day's last bonus sprint and the gap reached almost 50 seconds. In the ultimate kilometres, it became clearer and clearer that everybody was on their own, except for the Saturns who had two representatives in the break. Bruckner prepared the finish for Millward who crossed the finish line in front


HP Women's Challenge: Millward S'empare de la Tête

Jeanson quatrième au classement général

Au terme d'une deuxième étape endiablée et fertile en rebondissements, l'Australienne Anna Millward (Saturn Timex) s'est adjugé l'étape et le maillot bleu de leader du classement général de la HP Women's Challenge. La Lituanienne Rasa Polikeviciute (Équipe lituanienne) a pris la deuxième place et la Russe Valentina Polkhanova (Itera) la troisième place de l'étape et du classement général.

L'étape s'est terminée avec huit coureuses échappées devant, qui ont terminé dans un délai de 22 secondes. Geneviève Jeanson (CAN, RONA) et Lyne Bessette (CAN, Équipe Canada) comptaient parmi ces échappées.

Geneviève Jeanson (CAN, RONA) a terminé cinquième de l'étape d'aujourd'hui et s'est ainsi hissée de la sixième à la quatrième place du classement général, à 7 secondes de la meneuse. Elle a également revêtu les maillots de meilleure jeune, leader aux points et meilleure grimpeuse.

Terminant à 22 secondes de Millward, Lyne Bessette se retrouve huitième au classement général, à 28 secondes de la tête.

"Cool !", s'est exclamé Anna Millward lorsque les journalistes lui ont appris qu'elle venait de prendre la tête du classement général. Elle n'y avait pas songé, toute concentrée qu'elle était à la victoire d'étape. Une autre qui était surprise de se trouver là était Kristin Armstrong, une cycliste de Boise et favorite de la foule. Celle qui est en passe de devenir la découverte de cette compétition s'est retrouvée dans une échappée avec "les meilleures du monde ", remarquait-elle, et était elated d'y trouver une place.

Le directeur sportif de RONA, André Aubut, était satisfait de la journée de l'équipe. "Comme on dit, nous avons ‘joué le livre' depuis le début de cette course, et les choses sont comme nous le voulions. La course est encore jeune et tout peut arriver, mais pour l'instant, tout va. "

Le film de la course

Le parcours d'aujourd'hui était constitué d'une longue montée suivie d'un long faux plat descendant. "Il y a toujours des tentatives d'échappée à cette étape, pronostiquaient les habitués de cette course, mais elles ne tiennent jamais. Surtout qu'aujourd'hui, il y a encore trop d'équipes qui peuvent prétendre à la victoire finale, les coureuses se surveilleront et ne laisseront rien partir. "

Les habitués ont eu tort.

Pourtant, pendant la première demi-heure de course, on aurait pu croire qu'ils auraient raison. Le peloton restait groupé, alors que d'habitude les attaques se déclenchent très tôt.

Et il se présenta groupé au premier sprint de bonification de la journée, que remporta Diana Ziliute (LTU, Équipe lituanienne), suivie de Sarah Ulmer (NZL, Équipe NZL) et Melissa Holt (NZL, RONA).

Ensuite la course s'anima et la route commença à se lever, pour une longue ascension ininterrompue de quelque 20 kilomètres. Manon Jutras se plaça devant le peloton et lui imposa son tempo. Derrière, Lara Ruthven (USA, T Mobile) Geneviève Jeanson, Polkhanova, Samokhvalova (RUS, Itera), Kim Bruckner (USA, Saturn Timex), Caroline Alexander (GB, Équipe britannique) s'échangeaient les positions. Pendant 14 kilomètres, Jutras mena le peloton. "Mon objectif était d'empêcher toute attaque, de sorte que Geneviève puisse se présenter fraîche au sommet, pour le sprint de montagne", expliquait Jutras à l'arrivée. Mais cette tactique apportait son lot de "dommages collatéraux ", comme disent les militaires. Derrière, le peloton s'égrenait petit à petit. Si bien que des 90 partantes, seules 45 demeuraient dans le groupe de tête.

Vers la mi-course, Jutras tirait si bien qu'elle mit quelques mètres entre elle et le peloton. Bien involontairement. Son directeur sportif lui demanda d'attendre les autres coureuses. Elle ralentit et la Lituanienne Rasa Polikeviciute en profita pour déclencher une attaque qui décima le groupe de tête. Quatorze filles restèrent devant, dans un groupe qui comprenait la plupart des prétendantes à la victoire finale. On y trouvait Jeanson et Bessette, mais aussi l'autre Polikeviciute (Jolanta), Judith Arndt (ALL, Saturn Timex), Sue Palmer-Komar (CAN, Équipe Canada), Polkhanova, Kristin Armstrong. Ce petit groupe creusa l'écart jusqu'au sommet, où Jeanson remporta le sprint, suivie de Rasa Polikeviciute et Lyne Bessette.

A la faveur de la descente qui s'amorçait, le groupe de chasse rejoignit le groupe de tête au 65ème kilomètre. La jonction faite, les Saturn contre-attaquèrent, Millward en tête. "Cette fois j'étais bien placée, j'ai réagi tout de suite et je me suis glissée dans l'échappée sans trop d'effort, se réjouissait Jeanson après l'étape. Sept coureuses suivirent Millward et le groupe travailla bien ensemble pour distancer le groupe resté derrière. Outre Millward, on y trouvait Bessette, Jeanson, Armstrong, Bruckner, Amber Neben (USA, T Mobile), Polkhanova, Rasa Polikeviciute.

L'échappée tint bon et la cohésion survécut au dernier sprint intermédiaire de la journée. L'avance monta jusqu'à près de 50 secondes. Dans les tout derniers kilomètres, le chacun pour soi reprit le dessus et les Saturn avaient l'avantage d'être la seule équipe représentée par deux coureuses au sein du groupe. Bruckner put donc emmener Millward qui franchit la première la ligne d'arrivée.




 


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