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June 22/02 1:38 am - HP Women's Challenge: Team RONA Report


Posted by Editoress on 06/22/02
 

Hewlett Packard Women's Challenge

Jeanson Holds on to Second Place

After six stages of incredible intensity, with the leader's jersey changing rider every day, this seventh stage was the first « quiet » one of this HP Women's Challenge – insofar as it had no impact on the general classification.

Norwegian Anita Valen (Sponsor Service) won the stage, followed by Swiss Priska Doppman (Goldy's) and the Lithuanian Modesta Vzisnauskaite.

The three of them were pat of a 13-strong breakaway that RONA and Saturn let go, since it contained no GC or jersey contender. Montreal's Geneviève Jeanson of RONA Cycling won the peloton sprint and finished fourteenth of the stage, in the same time as the other leading GC figures : German Judith Arndt and American Kimberly Bruckner of the Saturn Timex team, Russian Valentina Polkhanova of Itera and Lyne Bessette of the Canadian Nationals. Jeanson remains second in GC, 1' 20'' behind Arndt and 14 seconds in front of Bruckner.

Jeanson still holds the points leader, the best climber and the best young rider (under 23) jerseys. New-Zealander Sarah Ulmer lost her best sprinter's jersey to Lithuanian Diana Ziliute. Canadian Sandy Espeseth holds the best senior rider's jersey (36 or over).

The play-by-play

Today's stage was 132-km long and its profile was not the most challenging. The crossing of rivers and wide canyons did involve descents followed by short climbs, but nothing allowed riders to make a big difference. The roders are tired after six days of very aggressive racing, and the peloton was not in the mood for war. At km 37, un group of 13 riders escaped the pack. Anne Samplonius and Cybil Diguistini of the Canadian Nationals were there, as well as Canadians Nicole Demars and Gina Grain of Team Boise. Given the standings of the 13 members of the breakaway (nobody was closer than 19 minutes from the lead) the breakaway was about winning the stage, and nothing else was at stake. So the peloton did not react. The breakaway built up a lead that increased to 5 minutes before RONA start pulling the peloton to manage the gap.

The day's anecdote involves the youngest entrant in this Challenge, the very talented Modesta Vzesaniauskaite, an 18-year old Lithianian. She crossed a line with both her arms raised, persuaded she has just won the stage. But she had to go back to business when the officials finally made her understand that she had just won the day's last mountain sprint and that there were another 6.5 km of racing to complete. She finally finished third of the stage.


Challenge féminin Hewlett Packard

Jeanson Conserve sa Deuxième Place

Après six étapes d'une rare intensité, qui ont vu le maillot de leader changer d'épaules chaque jour, le Challenge féminin a eu droit à sa première étape « tranquille », dans la mesure où elle n'a eu aucun impact sur le classement général.

L'étape a été remportée par la Norvégienne Anita Valen (Sponsor Service), devant la Suissesse Preska Doppman et la Lituanienne Modesta Vzisnauskaite.

Ces trois cyclistes faisaient partie d'une échappée que les RONA et les Saturn ont laissé aller, car aucune prétendante aux places d'honneur ne s'y trouvait. La Montréalaise Geneviève Jeanson de l'équipe RONA a remporté le sprint du peloton et fini quatorzième de l'étape, dans le même temps que les autres meneuses au classement général : l'Allemande Judith Arndt et l'Américaine Kimberly Bruckner de l'équipe Saturn Timex, la Russe Valentina Polkhanova d'Itera et Lyne Bessette de l'équipe canadienne. Jeanson demeure donc deuxième au classement général, 1' 20'' derrrière Arndt et 14 secondes devant Bruckner.

Jeanson conserve toujours les maillots de meneuse aux points, de meilleure grimpeuse et de meilleure jeune (moins de 23 ans). La Néo-Zélandaise Sarah Ulmer a perdu le maillot de meilleure sprinteuse aux mains de la Lituanienne Diana Ziliute. La Canadienne Sandy Espeseth celui de meilleure senior (36 ans ou plus).

Le film de la course

L'étape d'aujourd'hui était longue de 132 km et offrait peu de difficultés. Le passage de rivières et de larges canyons offraient des successions de descentes et de montées, mais le profil ne permettait pas de faire de différence. Les coureuses sont fatiguées par six jours de course très intense, et le peloton n'était pas d'humeur à livrer bataille. Au 37ème kilomètre, un groupe de 13 coureuses se détacha du peloton. On y trouvait notamment Anne Samplonius et Cybil Diguistini, de l'équipe nationale du Canada, et les Canadiennes Nicole Demars et Gina Grain de Boise. Compte tenu du rang des participantes, cette échappée ne présentait aucun enjeu stratégique. Le peloton ne réagit pas. L'échappée prit cinq minutes d'avance avant que RONA se mette devant pour gérer l'écart.

L'anecdote de la journée concerne la plus jeune participante à ce Challenge, la jeune Lituanienne Modesta Vzesaniauskaite, âgée de 18 ans. Elle frnaqchit la ligne en levant les bras, convaincue d'avoir gagné l'étape, mais elle dut repartir tout de suite lordque les officiels lui firent comprendre tant bien que mal qu'elle venait de gagner le dernier sprint de côte de la journée, et qu'il restait 6,5 km à parcourir avant la fin de l'étape. Elle se classa finalement troisième


 


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