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June 22/02 2:33 am - Grand Prix Cycliste de Beauce: Stage 6a Story


Posted by Editoress on 06/22/02
 

Grand Prix Cycliste de Beauce
Courtesy Grand Prix Cycliste de la Beauce

Stage 6a: Saint-Georges to Saint-Georges, 112km

No changes at 6th stage

The sixth stage of the Post Canada Grand Prix Cycliste de la Beauce ended in confusion today, when the peloton went off course inside the last kilometre after an unauthorized vehicle entered the course. The riders, who had already begun their sprint, followed the race caravan that had been guided onto a detour, and found themselves in a dead end. In the event, all the riders in the main field were given the same time for the stage.

Up to that point, the 111 km stage had provided some excellent racing. Despite a very aggressive start to the stage, it wasn1t until nearly half way through that a breakaway was able to establish itself. Working well together, Chris Fisher (USA/Saturn), John Lieswyn (USA/7UP-NutraFig), Mark Walters (Canada/Navigators), Arquimedes Lam (Mexico/Tecos Turbo) and Werner Riebenbauer (Austria/Nuernberger) built up a slim margin that never exceeded one minute and ten seconds.

Fortunately for the Mapei team, who had Michael Rogers1 yellow leaders1 jersey to defend, they did not have to work to chase the break. The teams with strong sprinters saw this as one of their last opportunites to score a stage win : St-Quentin – Oktos, with Stéphane Barthe, did the bulk of the work chasing the break, and both Mercury (with Gord Fraser) and IteamNova.com (with David McKenzie) also lent a hand. At the same time, the break lost a strong worker when Lam punctured and dropped back to the pack.

With eight kilometres to go, the break's lead was down to just 15 seconds, but the chase behind was interrupted when Fraser had a flat tire. While Fraser's teammates helped him get back to the pack, the break was able to extend its lead back up to 25 seconds, but once the long descent to the finish began the gap began to close again. After several attacks, Lieswyn made a last bid on his own, but he was caught by the peloton with four kilometres to race.

With no changes in the overall standings after this morning's stage, and major changes unlikely in this evening's criterium, the Grand Prix is set for an exciting finale in tomorrow's 145 km road race.


Aucuns changements à la sixième étape

La sixième épate du Grand Prix Cycliste de Beauce Postes Canada s'est terminée dans la confusion ce matin quand le peloton a dévié sa course du parcours prévu dans les derniers kilomètres après qu'un véhicule non-autorisé se soit introduit dans la zone sécurisée. Les coureurs, qui avaient déjà amorcé leur sprint vers l'arrivée, ont suivi la caravane de course qui empruntait la déviation réservée aux véhicules motorisés, se retrouvant dans un cul de sac. La situation a forcé les commissaires à attribuer un temps identique à tous les coureurs qui ont pris le départ ce matin.

Avant l'incident, l'épreuve de 112 kilomètres nous avait donné une course enlevante. Malgré un départ canon, très agressif, il a fallu attendre la mi-course avant de voir une échappée s'organiser. Travaillant très bien ensemble, Chris fisher (USA/Saturn), John Lieswyn (USA/7up Nutra Fig), Mark Walters (Canada/Navigators), Arquimedes Lam (Mexico/Tecos Turbo) et Werner Riebenbauer (Austria/Nuernberger) ont forgé un mince écart qui n'a jamais dépassé une minute 10 secondes.

Heureusement pour l'équipe Mapei, qui devait défendre le maillot jaune de Michael Rogers, les coureurs n'ont pas eu à travailler pour rattraper l'échappée. Les équipes qui alignent des sprinters puissants voyaient pour leur part cette étape comme une des dernières opportunités d'inscrire une victoire d'étape à leur fiche : St-Quentin Oktos avec Stéphane Barthe s'est payé la grosse part du travail à la poursuite de l'échappée. Mercury (avec Gord Fraser) et IteamNova.com (avec David Mckenzie) ont aussi prêté main forte pour cette tâche, tandis que le Mexicain Arquimedes Lam a du abandonner le groupe d'échappée à cause d'une crevaison.

Avec 8 kilomètres à faire, l'échappée n'avait plus que 15 secondes, mais la chasse s'est quelque peu estompée quand Fraser à eu une crevaison. Pendant que les coureurs de Mercury aidaient Fraser à revenir dans le peloton, l'échappée en a profité pour creuser l'écart à 25 secondes. Mais au début de la grande descente qui mène à l'arrivée, l'écart a recommencé à réduire. Après plusieurs attaques, Lieswyn y est allé d'un dernier effort solo dans l'espoir de garder son avance sur le peloton, qu'il n'a finalement pas pu maintenir. Il a été rattrapé à 4 kilomètres de la fin.

Avec aucun changement au niveau du classement général après l'étape de ce matin, mais plusieurs à prévoir à l'issue du critérium de ce soir, la conclusion des compétitions s'annonce excitante et la présentation de la dernière étape de demain (145km) sera très excitante.


 


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