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June 24/02 9:20 am - HP Women's Challenge: Team RONA Report


Posted by Editoress on 06/24/02
 

Hewlett Packard Women's Challenge
RONA and Jeanson Complete a Great Harvest in Boise

The RONA Cycling Team and its leader Geneviève Jeanson completed the Hewlett Packard Women's Challenge with a good harvest today. Jeanson finished the nine-stage race in second position overall, 1' 19'' behind German Judith Arndt (Saturn Timex) and 17 seconds ahead of American Kimberly Bruckner, also of Team Saturn Timex. As well Jeanson won the pink points leader's jersey, the green best climber's jersey and the yellow jersey going to the best young rider (under 23).

"I'm very happy with this result, declared Jeanson after the race. The Hewlett Packard Challenge is a race where strategy and team work are fundamental. Final victory goes to the best team. RONA is a very young team and we've been beaten by a strong and experienced Saturn squad. But thanks to this strong competition, we've learned a lot during these nine days of racing. There is not other way to improve."

Jeanson added, I think that I speak on behalf of all the field in saying that the HP Challenge is remarkably organized and the people are so friendly. As athletes, we're well treated. The field is strong and the race is exciting. I'm tired today, but I'm looking forward to coming back to Idaho. I intend to win this race."

Lyne Bessette finished fifth in General Classification and her Canadian National Team won the team General Classification.

Lithuanian Diana Ziliute won today's stage, just ahead of Boise's local favorite Kristin Armstrong, of Boise's Team Goldy's. The crowd was doubly pleased as another Goldy's, Heather Albert, completed the stage podium.

The play-by-play

Today's stage was 91-km long. The terrain was winding but generally flat. The only difficulty was a 5-km long col, culminating at km 40.

On such a course, it was no use trying to make up more than one minute over Arndt. So today's objective was to consolidate the grip on Jeanson's pink jersey. To achieve that, she had to earn a few points at the Hot Sport sprint 8 km from the start, and to win the mountain sprint at the top of the col, a little before mid-stage.

That's why the RONA women were very active at the front of the peloton for the first 40 kilometers. In the flat portion, Longenecker, Jarvis, Holt, Hannos positioned themselves at the front and systematically chased all attempted breakaways, no matter who was in them. The goal was for Jeanson to get maximum points. Coming to the Hot Spot sprint, Meshy Holt took Jeanson in her draft up to a few meters from the line. "The sprint started early, Holt told after the race, and we had to come back on the early starters. Geneviève was behing me and was shouting ‘Faster! Faster!' laughed Holt. Jeanson placed fifth in the sprint.

The team then took relays at front for the next 32 kilometers, in order to prevent any breakaway and to reel in any attempt. At the bottom of the climb, Manon Jutras started to pull her leader Jeanson. She brought Jeanson and a group of 15 resistantes to the summit, so that Jeanson won the sprint and 10 points. That done, the pin k jersey was hers to keep and the day's objectives were achieved. RONA coulsd at last sit up, yet watch Kimberly Bruckner just in case she tried something to climb from third to second place in GC.

But Saturn, probably happy with their own harvest for the week, tried nothing today.

Right after the mountain sprint, Kristin Armstrong and Diana Ziliute broke away from the lead group. Quickly they built up a 50-second, then 1-minute lead. The gap stayed around the one-minute mark for a long while, but the pair managed to increase it in the last few kilometres of the race. Armstrong worked a lot more than Ziliute in the break, so Ziliute found the energy to win the sprint and the stage.

Armstrong was not bitter. "Diana had no computer, she said to explain why her pulls had been systematically longer than Ziliute's. So as soon as she slowed down by 3 km/h, I went in front, and as soon as I was slowing down by 3 km/h, I let her go in front. Si if I worked more, it just happened like that, that's all."


Challenge féminin Hewlett Packard
RONA et Jeanson font une Belle Récolte à Boise

L'Équipe cycliste RONA et sa leader Geneviève Jeanson ont fini le Challenge féminin Hewlett Packard avec une belle récolte. Jeanson a terminé l'épreuve au deuxième rang, à 1' 19'' de l'Allemande Judith Arndt (Saturn Timex) et 17 secondes devant l'Américaine Kimberly Bruckner, également de l'équipe Saturn Timex. Jeanson a également remporté le maillot rose de leader aux points, le maillot vert de meilleure grimpeuse et le maillot jaune de meilleure jeune (moins de 23 ans).

« Je suis très heureuse de ce résultat, a déclaré Jeanson après la course. Le Challenge Hewlett Packard est une épreuve où la stratégie et le travail d'équipe sont importants. La victoire finale va à la meilleure équipe. RONA est une équipe bien jeune et nous avons été battues par une équipe Saturn forte et expérimentée. Mais grâce à cette forte compétition, nous avons beaucoup appris au cours de ces neuf jours de course. Il n'y a pas d'autre façon de nous améliorer. »

Jeanson a ajouté : « Je pense que je représente l'opinion de tout le peloton en disant que le Challenge HP est remarquablement bien organisé et les gens superbement accueillants. Comme athlètes, nous sommes bien traitées. Et puis le peloton est relevé, la course est passionnante. Je suis fatiguée, mais j'ai déjà hâte de revenir en Idaho. J'ai bien l'Intention de gagner cette course un jour. »

Lyne Bessette s'est classée cinquième au classement général et son Équipe nationale du Canada a remporté le classement par équipes.

L'étape d'aujourd'hui a été gagnée par la Lituanienne Diana Ziliute, devant l'héroïne de Boise, Kristin Armstrong, de l'équipe locale Goldy's. Pour ajouter au plaisir de la foule, c'est également une Goldy's, Heather Albert, qui a pris le troisième rang.

Le film de l'étape

L'étape d'aujourd'hui était une course de 91 km, sur un terrain souvent sinueux mais principalement plat. La seule difficulté était un col long d'environ 5 km, dont le sommet était situé environ au quarantième kilomètre de l'épreuve.

Avec un tel parcours, il était hors de question que Jeanson puisse combler un écart de plus de une minute sur Arndt. Aussi l'objectif de l'équipe aujourd'hui était de consolider le maillot rose de Jeanson. Pour ce faire, il fallait lui permettre de grappiller des points lors du sprint intermédiaire situé à 8 km du départ, puis de gagner le sprint de montagne au sommet du col situé peu avant la mi-parcours. .

C'est pourquoi les filles RONA ont été très énergiques à l'avant du peloton pendant les 40 premiers kilomètres de l'étape. Pendant la portion de plaine, les Longenecker, Jarvis, Holt, Hannos étaient positionnées devant le peloton et chassaient systématiquement chacune des nombreuses tentatives d'échappées, peu importe qui s'y trouvait. L'objectif était de faire amasser le maximum de points par Jeanson. À l'approche du premier sprint, c'est Meshy Holt qui a aspiré Jeanson jusqu'à quelques dizaines de mètres de la ligne. « Le sprint est parti de loin, racontait Holt en riant, et il a fallu revenir sur un groupe de filles parties devant. Derrière moi, Geneviève ne cessait de dire, ‘Plus vite !, plus vite !' » Jeanson se classa cinquième du sprint.

L'équipe se relaya ensuite devant le peloton pour les 32 kilomètres suivants, afin d'empêcher toute échapper et de ramener ay peloton toutes les tentatives. Au pied de l'ascension, Manon Jutras se porta devant. Elle emmena Jeanson et un groupe d'une quinzaine de résistantes jusqu'au sommet, de sorte que la leader de l'équipe remporta le sprint de montagne et empocha 10 points. Cela fait, le maillot rose lui était définitivement acquis et les objectifs de la journée étaient atteints. L'équipe RONA pouvait enfin lever le pied, tout en surveillant Kimberly Bruckner qui aurait pu tenter quelque chose pour passer de la troisième à la deuxième place.

Mais Saturn, sans doute satisfaite de sa récolte de la semaine, ne tenta rien aujourd'hui.

Dès après le sprint de montagne, Kristin Armstrong et Diana Ziliute s'échappèrent du groupe de tête. Elles prirent rapidement 50 secondes, puis une minute. L'avance se maintint à cette hauteur pendant près de 40 km. Les échappées augmentèrent quelque peu leur avance dans les derniers kilomètres de la course. Armstrong ayant travaillé beaucoup plus que Ziliute dans l'échappée, cette dernière put coiffer la cycliste locale au sprint et s'adjuger l'étape.

Armstrong n'était pas amère de la situation. « Diana n'avait pas d'ordinateur, dit-elle pour expliquer qu'ellee avait pris des relais systématiquement plus longs que Ziliute. Dès qu'elle ralentissait de 3 km/h, je prenais le relais, et dès que je ralentissais de 3 km/h, je lui cédais. Si j'ai tiré plus longtemps qu'elle, c'est arrivé comme ça, c'est tout. »


 


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