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May 21/04 7:22 am - Côté and Boily Wear Yellow in Belgium

Posted by Editoress on 05/21/04

Ronde van België
Courtesy Luc Arseneau

Yellow is a very prestigious colour in cycling. Thursday, Stéphane Côté and Pierre-Olivier Boily earned the right to wear it by winning the prologue with a time of 1:48:04 over the 1538 metres (4 laps of the velodrome). A small 33/100 seconds in front of the Spaniards Fransisco Gonzalez and Juan Fr. Suarez. For them (and for Canada’s history in men’s tandem), it was a first, and it was well timed to go with their new Guru yellow bike. The time was so fast, some discussions even took place to see if it was a track record. Their team mates, Brian Cowie and Murray Solem also had a good time (1:50) for an 8th position.

In the afternoon, it was time to get to serious business. Defending that jersey would not be easy with five strong Spanish teams in the top 11. Every year, we are use to see the Spanish get away in the first stage with the team mates ready to do the dirty work behind. This year, it’s a bit different with Olympic selection not being finalised for them as well as for other countries. We can, and will, make this situation run into our favour. The race was 83 km (20 laps) around the Hulshout course.

The race started very fast from the gun. At the end, the average speed was a fast 45.7km/h! No need to tell you the clean up was done… in great part by our Canadian duo of Côté and Boily. Eight tandems finished in the same time of 1:48.55, including Côté and Boily who were fifth. 11 more teams crossed the line eight seconds later. For us, mission was accomplished by bringing the first stage to a sprint finish. We now enjoy a “bigger” lead of 1 second over Vasili Sheptsiaboi and Aliaksandr Danilik of Belarus. Cowie and Solem finished behind that group in 1:51.21. For Cowie, a six time veteran of this event, he said it was the hardest day ever on this Tour.

Friday, the battle continues in Overpelt. The riders will cover 86,1km in the 21 laps. Even if I said it was a great honour to be in yellow for a single day, don’t take my words the wrong way. We did enjoy it, but the mission is now clear, we want to keep it until Sunday… evening! The was this race started, it’ll be a close finish. And at the moment, we are in the driver’s seat for that kind of finish.


Le tandem québécois composé de Stéphane Côté et du pilote Pierre-Olivier Boily a amorcé en force la compétition de cyclisme paralympique Ronde van Belgie, jeudi, à Hulshout (Belgique), en terminant la journée au sommet du classement général. Côté et Boily ont remporté le prologue (1,5 km) et ont pris le cinquième rang (dans le même temps que les gagnants) de la première étape de 81 kilomètres.

« (Pour le prologue), nous avons utilisé une roue pleine en arrière et une roue profilée en avant », a expliqué Stéphane Côté, heureux d’avoir fait ce choix pour cette épreuve remportée en 1m 48,04 s, soit seulement 23 centièmes de seconde plus rapide que les Espagnols.

« L’an dernier, nous avons fini deuxièmes et cette année nous visons la première marche du podium. Contrairement aux autres années où il y a habituellement une domination espagnole, toutes les équipes travaillent, ce qui va nous rendre les choses plus faciles », a poursuivi le cycliste âgé de 32 ans.

Les récents entraînements sur piste ont été profitables pour les Québécois selon Pierre-Olivier Boily : « Le prologue ressemblait plus à une épreuve sur piste qu’à une sur route, ce qui nous a avantagés. »

Le parcours de la première étape comportait de nombreux virages, ce qui n’a pas rendu la tâche facile pour les tandems comme l’explique le pilote originaire de Roberval. « C’est vraiment difficile ! Il faut toujours relancer après les virages et ça brûle beaucoup d’énergie. Nous allons essayer de courir intelligemment pour conserver le maillot jusqu’à la fin. Pour y arriver, nous allons devoir être alertes en tout temps. »

La deuxième étape de la Ronde van Belgie sera présentée vendredi entre Overpelt et Koningsstraat sur une distance de 80 kilomètres.


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